Berichten

John Wildenberg, maatschappelijk werker bij Farent én in 2020 gekozen tot Schuldhulpverlener van het jaar, heeft een opvallende aanpak ontwikkeld om jongeren bewust te maken over geldzaken. Wildenberg liep er als hulpverlener steeds vaker tegenaan dat gesprekken over financiën met jongeren stokten. “Het blijft voor de meesten een ver-mijn-bed-show, een sprookje. Ben je 18? Dan verandert de zaak en word je met de neus op de feiten gedrukt. Jongeren zijn nog onvoldoende voorbereid op wat er op ze afkomt op het gebied van geldzaken”. Toen dat ‘gewone gesprek’ niet aankwam bij de gemiddelde leerling ging John op zoek naar een passende manier om wél door te dringen. “Tijdens een project met PowerUp073, het jongerenwerk van Farent Sociaal Werk, kreeg ik de ingeving om deze lastige thema’s te combineren met een spannende, escaperoom-ervaring. Dat bleek een succes. Daarmee was de Schuldenescape geboren.”

Samen ontsnappen aan de schulden

Via een pop-up escaperoom kunnen jeugdprofessionals of docenten groepjes jongeren laten ervaren hoe het is om tot over je oren in de schulden te zitten en onder hoge druk te staan. Het spel bestaande uit een Escapekoffer begint met een brief van een fictieve jongere, Jeroen, die diep in de problemen zit wegens een uit de hand gelopen grap. Vervolgens moeten de deelnemers hem helpen om aan zijn schulden te ontsnappen. Dit doen ze door raadsels op te lossen en codes te kraken ‘voordat de deurwaarder komt’.

Jongeren ontvankelijker voor voorlichting

“De Schuldenescape is een reality check. De grootste kracht zit hem in het besef welke impact geldproblemen kunnen hebben op de kwaliteit van je leven en je toekomst,” vertelt Wildenberg. Het spel gaat in op onderwerpen als inkomsten/uitgaven, budgetteren, kansspelen en het gevaar om een ‘geldezel’ te zijn. De ervaring binnen de Schuldenescape zorgt ervoor dat jongeren ontvankelijker zijn voor voorlichting. Tekenend voor de hulpverlener was een opvallende discussie met deelnemers na afloop van het spel. “De jongeren bedachten dat de vaste lasten van een gemiddeld eenpersoonshuishouden per maand maximaal 300 euro bedroegen. Toen ik dat beeld corrigeerde, zag ik verbijstering alom.”

Lees het volledige nieuwsbericht op de website van Farent >>>

Esmée van Riel is regelmatig te vinden op het schoolplein van het KW1C met de gele schoolbus in het kader van het project Geld moet rollen. Ondersteund door werkers van PowerUp073 teams, beantwoord ze allerlei vragen van jongeren over geld, inkomen, uitgaven, budgetteren en schulden.

De eerste week van het nieuwe schooljaar ging van start. Vaak is dat het moment dat veel studenten nog vragen hebben over allerlei zaken die komen kijken bij een nieuwe school. Je moet wennen, nieuwe school, nieuwe klasgenoten, maar ook veel nieuwe regels die erbij komen kijken als je net 18 bent.

Je krijgt te maken met DUO, je hebt nieuwe boeken nodig, je moet schoolmateriaal aanschaffen. Allerlei geldzaken die erbij komen kijken en waar voor sommige studenten nog onduidelijkheid over is. Dit is ook wat we merkten tijdens het eerste bezoek bij het KW1C met de schoolbus. Niet iedereen weet hoe het zit met hun zorgverzekering en toeslagen en geven aan dat ouders vaak geldzaken regelen.

Naast het niet weten zagen we ook dat er soms pas aan de bel wordt getrokken als er al meerdere problemen spelen of schulden al hoog opgelopen zijn. Hopelijk kunnen we de schuldproblemen onder jongeren verkleinen of zelfs tegengaan door voorlichting over geldzaken en de drempel om hulp te vragen te verlagen. Het belangrijkste voor jongeren om te weten is: Je staat er niet alleen voor!