Berichten

John Wildenberg, maatschappelijk werker bij Farent én in 2020 gekozen tot Schuldhulpverlener van het jaar, heeft een opvallende aanpak ontwikkeld om jongeren bewust te maken over geldzaken. Wildenberg liep er als hulpverlener steeds vaker tegenaan dat gesprekken over financiën met jongeren stokten. “Het blijft voor de meesten een ver-mijn-bed-show, een sprookje. Ben je 18? Dan verandert de zaak en word je met de neus op de feiten gedrukt. Jongeren zijn nog onvoldoende voorbereid op wat er op ze afkomt op het gebied van geldzaken”. Toen dat ‘gewone gesprek’ niet aankwam bij de gemiddelde leerling ging John op zoek naar een passende manier om wél door te dringen. “Tijdens een project met PowerUp073, het jongerenwerk van Farent Sociaal Werk, kreeg ik de ingeving om deze lastige thema’s te combineren met een spannende, escaperoom-ervaring. Dat bleek een succes. Daarmee was de Schuldenescape geboren.”

Samen ontsnappen aan de schulden

Via een pop-up escaperoom kunnen jeugdprofessionals of docenten groepjes jongeren laten ervaren hoe het is om tot over je oren in de schulden te zitten en onder hoge druk te staan. Het spel bestaande uit een Escapekoffer begint met een brief van een fictieve jongere, Jeroen, die diep in de problemen zit wegens een uit de hand gelopen grap. Vervolgens moeten de deelnemers hem helpen om aan zijn schulden te ontsnappen. Dit doen ze door raadsels op te lossen en codes te kraken ‘voordat de deurwaarder komt’.

Jongeren ontvankelijker voor voorlichting

“De Schuldenescape is een reality check. De grootste kracht zit hem in het besef welke impact geldproblemen kunnen hebben op de kwaliteit van je leven en je toekomst,” vertelt Wildenberg. Het spel gaat in op onderwerpen als inkomsten/uitgaven, budgetteren, kansspelen en het gevaar om een ‘geldezel’ te zijn. De ervaring binnen de Schuldenescape zorgt ervoor dat jongeren ontvankelijker zijn voor voorlichting. Tekenend voor de hulpverlener was een opvallende discussie met deelnemers na afloop van het spel. “De jongeren bedachten dat de vaste lasten van een gemiddeld eenpersoonshuishouden per maand maximaal 300 euro bedroegen. Toen ik dat beeld corrigeerde, zag ik verbijstering alom.”

Lees het volledige nieuwsbericht op de website van Farent >>>

Maatschappelijk werker John Wildenberg, werkzaam bij Farent en PowerUp073, is uitgeroepen tot Schuldhulpverlener van het jaar 2020! Dit is deze week bekend gemaakt tijdens het online congres intensivering armoede- en schuldenaanpak van het ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid. De verkiezing is georganiseerd door Schouders Eronder, een samenwerkingsverband van Divosa, Landelijke Cliëntenraad, NVVK Sociaal Werk Nederland en de VNG.

De jury zegt onder meer over John: ‘John durft buiten kaders te treden. Hij communiceert makkelijk op verschillende niveaus. Met een psychiatrische klant praat hij net zo makkelijk als met een staatssecretaris die op werkbezoek komt. Een verbinder die de juiste personen aanschiet om stappen te maken. Mensen vertrouwen hem en hij heeft lef. Onmiskenbaar een talent! Ontwikkeling en verandering wil hij structureel aanpakken, via samenwerking in de keten. Hij laat zien dat hij een helicopterview heeft. Veel problemen worden vaak op klantniveau aangepakt. Hij kiest ervoor om als het nodig is een stap hoger te gaan. Hij kaart problemen aan, een goede eigenschap voor een ambassadeur voor de schuldhulpverlening.’

“Het raakt mij als ik iemand spreek die zich jarenlang uit schaamte, heeft verstopt voor hulp of die ‘gevangen’ zit in het schuldensysteem.”
John Wildenberg, winnaar ‘Schuldhupverlener van het jaar’


Quiet Den Bosch ontvangt cheque van 2000 euro

John is trots met de benoeming tot Schuldhulpverlener van het jaar 2020. “Ik ben erg blij met de winst en zie het als een groot compliment voor de bijdrage die ik heb geleverd voor mensen met schulden. Daarnaast waardeer ik alle stemmen van vrienden, collega’s, vakgenoten en geïnteresseerden en daarmee het vertrouwen dat ik krijg om ambassadeur te worden voor de schuldhulpverlening.

Bron afbeelding: Stimulanz

De cheque met 2000 euro wil John graag schenken aan Quiet Den Bosch. “Dit initiatief zet zich op een mooie manier in voor mensen in armoedesituaties, waarbij ze aan de ene kant mensen helpen door leuke dingen mogelijk te maken zoals een diner. Aan de andere kant zijn ze ook een beweging waar mensen met schulden elkaar ontmoeten en een stem krijgen om verandering tot stand te brengen voor hen allemaal.”

Structurele aanpak voor schuldenproblematiek

John heeft zich in het afgelopen jaar bijzonder ingezet om mensen te helpen bij hun financiële problemen en om de aanpak van schulden te verbeteren. John Wildenberg: “Het raakt mij als ik iemand spreek die zich jarenlang uit schaamte, heeft verstopt voor hulp of die ‘gevangen’ zit in het schuldensysteem. Dat moet veranderen.”

Het is John’s passie om mensen met financiële problemen te helpen. Zijn missie is om voor elkaar te krijgen dat op lokaal en landelijk niveau structureel de aanpak van schuldenproblematiek wordt verbeterd.
“Gelukkig is hier steeds meer aandacht voor. Kennis en inzichten uit de wetenschap en de praktijk worden vaker vertaald in een verbeterde aanpak van schulden. Fundamentele veranderingen zoals veranderen van het toeslagenstelsel of het aanpassen van wetgeving blijven helaas nog uit. De schuldhulpverlening komt daardoor meer onder druk te staan, ook bijvoorbeeld vanwege de toestroom van mensen die vanwege Corona in financiële problemen raken. Het is belangrijk om onze werkwijze te blijven door ontwikkelen, zodat we ook deze nieuwe groep snel hulp kunnen bieden.”

Verbeteren en vernieuwen

John Wildenberg is bij Farent betrokken bij de doorontwikkeling van de aanpak schuldenproblematiek en bij het opzetten van innovatieve projecten. Zo is hij kwartiermaker Mobility Mentoring, een aanpak die gebruik maakt van inzichten uit de hersenwetenschap bij de begeleiding van mensen met financiële problematiek. Daarbij coacht hij medewerkers bij de toepassing van deze aanpak.

Binnen PowerUp073 heeft John het project ‘Geld moet rollen’ mee opgezet, dat zich richt op het voorkomen van schuldenproblematiek bij jongeren. Door voorlichting te geven op MBO-/VO-scholen, werkt John aan bewustwording onder jongeren, ouders en leerkrachten. Binnen dit project heeft John het innovatieve spel de Schulden Escape ontwikkeld.

Tijdens de Schulden Escape proberen jongeren de code te kraken en het fictieve personage Jeroen te helpen naar een schuldenvrij leven. “Jongeren leren zo op een aantrekkelijke manier wat de gevaren zijn van geld en wat juist helpt om te voorkomen dat problemen ontstaan of erger worden. Het is belangrijk om jongeren bewust te maken voordat er problemen ontstaan, want voor je het weet zijn de problemen zo groot dat het oplossen ervan jaren duurt!”, aldus John Wildenberg.
De eerste pilots, o.a. bij de Bossche Talent School, zijn veelbelovend en er is landelijke belangstelling voor de methodiek Geld moet rollen.